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Campo de força, câmara de sono profundo e mais, são alguns projetos da NASA para Marte

Alguns dos projetos mais recentes da NASA, como um habitat espacial que se monta sozinho, uma câmara de sono profundo para astronautas em viagens longas, e um campo de força magnético protetor.

Um programa chamado de NIAC (NASA Innovative Advanced Concept) é o grande responsavel pelo financiamento desses conceitos espaciais futuristas, como a NASA disse, “mudar o possível”.  Não adianta ser apenas um conceito legal, no entanto: os projetos também são selecionados pela plausibilidade técnica.

Em seu financiamento mais recente, o programa Phase II do NIAC selecionou oito projetos que podem virar realidade. Entre os mais promissores, temos três que se concentram em como construir futuros habitats no espaço.

Estruturas de Tensegridade Adaptadas para Crescimento

Para viagens mais longas serem possíveis, o ideal é ter postos avançados para “estacionar” ao longo do caminho. Estas estruturas iriam distribuir robôs construtores que poderiam não apenas criar os postos espaciais rotativos, como também modificá-los para necessidades futuras.

O projeto atual começará analisando a viabilidade de criar um posto fora da órbita lunar. Os pesquisadores acrescentam que, se bem-sucedidas, estas estruturas poderiam um dia estar em quase qualquer lugar do espaço.

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Growth-Adapted Tensegrity Structure (Robert Skeleton via NASA)

Escudo magnético

Colonizar Marte não será uma tarefa simples, um dos principais desafios é conseguir desembarcar na superfície sem colisões ou incêndios graves. Este escudo espacial magnético – apropriadamente chamado de Magnetoshell – jogaria um campo magnético em torno de uma nave espacial indo para Marte.

À medida que ela atravessa a atmosfera do planeta vermelho, os pesquisadores esperam que a interação resultante possa agir quase como um segundo conjunto de freios, retardando a nave o suficiente para que o protocolo inicial de pouso consuma menos combustível.

Os primeiros designs estavam focados em pousos em Marte e em Netuno. Agora, os pesquisadores pretendem analisar como um Magnetoshell pode funcionar para missões tripuladas em outros destinos por todo o sistema solar.

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O Magnetoshell em ação (David Kirtley via NASA)

Sono profundo

A maior parte das propostas são dedicadas ao que aconteceria quando chegarmos ao espaço profundo. Mas primeiro você precisa fazer a viagem, e isso pode levar anos. É aí que entra esta câmara de sono profundo.

Os pesquisadores enfatizam que esta não é uma câmara de sono criogênico (isto é, a baixas temperaturas) – pelo menos não ainda. Em vez disso, a ideia aqui é construir uma câmara capaz de dar apoio médico a astronautas que estão em sono profundo.

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“Vision System Torpor Habitat Design”, da SpaceWorks (John Bradford via NASA)

Além destes três projetos, você pode dar uma olhada aqui em todos os aprovados no NIAC Phase II.