O antecessor dos caça-níquéis foi inventado em Nova Iorque por uma companhia chamada Pitt and Sittman e era um simples dispositivo mecânico de poker. A máquina tinha cinco caixas que continham representações visuais das cartas de poker, onde, após pressionar uma alavanca, as cartas trocavam de posição aleatoriamente. Depois de interrompido o movimento, o jogador tinha de analisar se tinha obtido uma combinação ganhadora.

Esta máquina não dispunha de um método de pagamento e, portanto, os ganhos eram pagos em forma de bebidas ou cigarros grátis. Apesar de ter sido baseado no poker, o jogo era, de fato, um caça-níquéis, tendo em conta a definição moderna do jogo, visto que não era possível descartar ou manter as cartas como no poker.

A primeira caça-níquel foi criada pelo americano Charles Fey, em São Francisco, na California. Na procura pela redução da complexidade na leitura de combinações vencedoras, Charles Fey construiu a primeira caça-níquel com 3 rodas, contendo um total de 5 símbolos, e que permitia um mecanismo de pagamento automático eficaz. Criou igualmente o primeiro símbolo, Liberty Bell, que mais tarde se tornou famoso e que premiava o jogador com um bônus de 50 centavos – quantia substancial nessa época. A máquina passou desapercebida nos anos seguintes até ser introduzida no hotel Flamingo Hilton, em Las Vegas.

Esta máquina inventada por Fey continha símbolos de estrelas, ferraduras, diamantes e espadas mas faltava-lhe o típico símbolo da fruta que acompanha os caça-níquéis de hoje em dia.

A história caça-níquéis envolveu, também, um dos chefões do crime organizado americano, “Bugsy” Siegel, que embora não acreditasse que o jogo se tornasse tão popular decidiu investir nas caça-níquéis de modo a entreter as mulheres e namoradas dos ricos que visitavam o seu casino.

Este é um dos precedentes de um dos jogos de casino mais famosos e jogados no mundo inteiro e que deu nome a alguns casinos online como o Casino Epoca e que fazem sucesso com caça-níquéis, roletas e sobretudo o poker e o blackjack online.

Contudo os jogos de casino mais jogados e renomados em todo o mundo online e fisicamente são o poker e o blackjack porque são jogos que estão dependentes da habilidade do jogador e do conhecimento do mesmo enquanto que as caça-níquéis e a roleta são totalmente assentes na sorte e, embora sejam muito procuradas a nível mundial, perdem um pouco a admiração dos jogadores no longo prazo por não haver um método seguro de maximizar os lucros e minimizar as perdas.

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