A sonda Galileo da NASA chegou a Júpiter em 7 de dezembro de 1995, e começou a estudar o planeta gigante por quase 8 anos, e enviado de volta uma quantidade enorme de informações científicas que revolucionaram a nossa compreensão do sistema Solar. Até o final de sua missão, Galileu foi desgastada, instrumentos estavam falhando e os cientistas estavam preocupados que não seria capaz de se comunicar com a nave espacial no futuro. Se eles perdessem contato, Galileo continuaria a orbitar a Júpiter e potencialmente bater em uma de suas luas geladas.

Galileo teria certamente bactérias da Terra a bordo, que pode contaminar os ambientes imaculados das luas de Júpiter, e assim NASA decidiu que seria melhor jogar Galileo em Júpiter, eliminar o risco completamente. Embora todos na comunidade científica estavam certos essa era a coisa segura e sensata a fazer, havia um pequeno grupo de pessoas que temiam o risco de bater Galileo em Júpiter, com o seu reator térmico plutônio, poderia causar uma reação em cascata que inflamaria Júpiter em uma segunda estrela do Sistema Solar.

Bombas de hidrogênio são inflamadas para detonar o plutônio, e Júpiter tem um monte de hidrogênio. Graças a isso não temos uma segunda estrela! mas poderia ter acontecido? Poderia acontecer? Não, não poderia ter acontecido. Não há nenhuma maneira de que isso poderia acontecer … ou há?

Júpiter é composto principalmente de hidrogênio, se você quisesse transformá-lo em uma bola de fogo gigante, você precisaria de oxigênio para queimá-lo. A receita da água é simples: há dois átomos de hidrogênio para um átomo de oxigênio, se você untar os dois elementos nessas quantidades, você obtém água.

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Em outras palavras, se você pudesse cercar Júpiter com metade de seu tamanho com oxigênio, você teria um Júpiter flameante. Ele iria se transformar em água e liberar energia, mas muito que oxigênio não é útil, e mesmo que seja uma gigantesca bola de fogo, que ainda não é uma estrela de qualquer maneira. Na verdade, as estrelas não “queimam”, pelo menos não no sentido de combustão.

Nosso Sol produz sua energia através da fusão, a grande gravidade comprime hidrogênio até o ponto que a alta pressão e temperaturas que fundem átomos de hidrogênio em hélio. Esta é uma reação de fusão, ele gera energia em excesso e por isso o Sol é brilhante. E a única maneira que você pode obter uma reação como esta é quando você reunir uma enorme quantidade de hidrogênio. Júpiter tem mil vezes menos massa do que o Sol, em outras palavras se você juntar 1,000 Jupiters juntos, então nós teríamos um segundo Sol em nosso sistema solar.

Mas o Sol não é a menor estrela possível que você pode ver, na verdade se você tem cerca de 7,5% da massa do valor do Sol de hidrogênio reunidos, você vai ter uma estrela anã vermelha. Assim, a menor estrela anã vermelha é ainda cerca de 80 vezes a massa de Júpiter. Você sabe o que fazer, encontrar mais 79 planetas gasosos igual a Júpiter, bater-los no nosso Júpiter, e nós teríamos uma segunda estrela no Sistema Solar.

Há um outro objeto que é menos maciço do que uma anã vermelha: uma anã marrom. Este é um objeto que não é grande o suficiente para inflamar em verdadeira fusão, mas ainda é grande o suficiente para que o deutério, uma variante do hidrogênio, se fundam. Você pode obter uma anã marrom, com apenas 13 vezes a massa de Júpiter. Agora, isso não é tão difícil, certo? Encontre mais 13 Júpiters e junte todos!

Como foi demonstrado, acender Júpiter ou seu hidrogênio não é uma questão simples.
Nós não teremos uma segunda estrela a menos que haja uma série de colisões catastróficas no Sistema Solar.
E se isso acontecer … teremos outros problemas em nossa mãos.

 

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