Esta imagem contém 2,8 milhões de estrelas perto do coração da Via Láctea

Situado na órbita do Sol, o satélite Gaia já revelou detalhes impressionantes da vizinhança do nosso Sistema Solar em altíssima resolução

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A imagem acima, divulgada pela Agência Espacial Europeia, foi feita pelo satélite Gaia, que, desde 2013, trabalha duro para detectar estrelas e medir suas propriedades a fim defazer um mapa detalhado da Via Láctea.

Situado na órbita do Sol, Gaia já revelou detalhes impressionantes da vizinhança do nosso Sistema Solar em altíssima resolução.

Desta vez, a imagem, feita em fevereiro de 2017, cobre uma região próxima do coração da Via Láctea: apenas dois graus abaixo do centro da nossa galáxia — para os terráqueos, é a área onde fica situada a constelação de Sagitário.

A densidade da região é de 4,6 milhões de estrelas por grau quadrado. Como a foto cobre 0,6 graus quadrados, a estimativa é de que 2,8 milhões de estrelas apreçam somente nesta imagem.

Concepção artística do funcionamento do telescópio Gaia (Foto: ESA)

“A imagem foi levemente processada para fazer o contraste das estrelas brilhantes e dos traços mais escuros de gás e pó”, anunciou a ESA, em comunicado. “A análise destas imagens só será iniciada quando a aplicação exigida pelo processamento de dados de rotina permitir.”

O primeiro catálogo de estrelas divulgado por Gaia revelou um mapa com mais de um bilhão de estrelas. Os astrônomos esperam o próximo catálogo para abril de 2018, com outros lançamentos previstos para 2020 e 2022. Veja aqui o vídeo que mostra o funcionamento do telescópio (em inglês).

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