A pipoca sempre esteve presente na vida de todos os brasileiros. Afinal, quem nunca assistiu um filme comendo uma boa pipoca? Quem nunca financiou uma pipoca no cinema? Creio que todos nós.

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Mas uma coisa é certa, poucas pessoas sabem como a pipoca realmente estoura. Tá, sabemos que é pela temperatura e tal, mas como ela estoura poucos sabem Não se preocupe, se mistério foi desvendado e você vai descobrir aqui no Momento Curioso.

Tudo começou com dois franceses que decidiram investigar como a pipoca estoura, são os físicos Emmanuel Virot e Alexandre Ponomarenko.

A Pipoca

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A pipoca só pode ser feita a partir de uma variedade especial de milho, o Zea Mays Everta ou milho-pipoca.
Este milho tem um escudo muito mais compacto do que o resto das variedades de milho.
Com espigas menores que as do milho tradicional, o Zea Mays Everta podem ter grãos em vários formatos e cores: achatados, pontiagudos, amarelo, branco, rosa, etc.

Ao aquecermos os grãos desse milho de maneira rápida, sua umidade interna é convertida em vapor. Num determinado ponto, a pressão estoura a casca externa, transformando a parte interna numa massa pouco consistente de amidos e fibras.

O experimento

Emmanuel Virto e Alexandre Ponomarenko decidiram então, filmar o estoura da pipoca com uma câmera de alta velocidade que captura imagens em 2.900 quadros por segundo.

Os físicos descobriram que a 170 graus Celsius, apenas 34% dos milhos estouravam. Quando subiu para 180 graus, 96% dos milhos estourou.

“Nós descobrimos que a temperatura crítica é de cerca de 180 graus Celsius, independentemente do tamanho ou forma do grão”. Quando a temperatura pipoca excede 100 ° C, o seu teor de água (humidade) ferve e atinge um equilíbrio termodinâmico com a pressão de vapor, tal como em uma panela de pressão. Acima de uma pressão de vapor crítica, as rupturas de casco. Ao mesmo tempo, dentro do milho, os grânulos de amido expandem, o que significa que o calor é reduzido por uma mudança na pressão do ar causada pela expansão do volume e forma um floco esponjoso de várias formas. Em seguida, a pipoca pula alguns milímetros elevados a vários centímetros de altura e som característico é emitido.” Emmanuel disse à agência de notícias AFP.

Se você olhar uma pipoca em um super-microscópio, verá que ela é composta de inúmeros bolhas de amido que se solidificou. Isto porque cada milho contém uma combinação de água e de amido. Quando a água é convertida em vapor super-quente, faz com que o amido se solidifique em frações de segundos.

Para saber mais sobre a pipoca, clique aqui (em inglês).

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