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“Revolucionária” Terapia do Câncer produz resultados extraordinários em ensaios em humanos

Avanços no tratamento do câncer são muitas vezes prematuramente celebrados, e geralmente tendem a perder o ”encanto” ao longo do tempo. Mas o otimismo dos últimos ensaios em um relativamente novo tipo de terapia pode ser justificado e até mesmo celebrado.

Saudado como uma “revolução”, os cientistas têm relatado sucesso “sem precedentes” com um tipo de tratamento personalizado chamado de imunoterapia, na qual as células do próprio paciente são transformados em agentes que matam tumores.

Anunciado em 2016 na reunião da Associação Americana para o Avanço da Ciência, em Washington DC nesta semana, o tratamento se concentra em componentes do sistema imunológico chamadas células T. Enquanto estes, naturalmente, passam seus dias matando ameaças no corpo, foram designados até células cancerosas, e sua atividade diminui algumas doenças crônicas e muitas vezes eles não são potentes ou persistente o suficiente para ser capaz de lidar e dividir rapidamente as células cancerosas.

Mas com os avanços da engenharia genética, os cientistas perceberam que poderiam potencialmente aproveitar e explorar essas células, aumentando suas habilidades de destruírem células como tumores. Neste caso, os idealizadores Stanley Riddell quer que a engenharia de células T tenham um receptor que reconhece uma molécula chamada CD19. Como este encontra-se quase exclusivamente em outro tipo de células brancas do sangue chamado de uma célula B, isto confere a capacidade de reconhecer e destruir tumores originários a partir destas células, tais como certas leucemias e linfomas.

Depois de as células T do paciente serem removidas, o gene para este receptor sintético é adicionado e em apenas duas semanas mais tarde, as células modificadas são prontas para voltarem para o paciente. Mais importante, os cientistas tem utilizado um subconjunto específico de células T que apresentam uma elevada capacidade regenerativa, o que significa que permanecem no corpo durante períodos prolongados após o transplante. Isto tem a vantagem adicional de oferecer proteção a longo prazo contra o câncer de células B, uma vez que dá ao sistema imunitário uma memória duradoura que pode ser chamado caso o câncer reaparecer.

Terapia do Cancer

Embora os estudos da terapia, até agora sejam pequenos, os resultados têm sido encorajadores e justificam um estudo mais aprofundado. Os resultados mais impressionantes vieram de um grupo de 35 pacientes com câncer de células brancas do sangue chamado de leucemia linfoblástica aguda, em que 94 por cento entrou em remissão. E em mais de 40 indivíduos com linfoma, maior do que 50 por cento também tinham os sintomas de desaparecem as células cancerígenas. Considerando outros tratamentos tinham falhado nesses pacientes, e muitos só foram dadas meses de vida, estes resultados são ainda mais impressionantes.

É importante notar, entretanto, que alguns pacientes experimentaram efeitos colaterais graves, incluindo problemas neurológicos e diminuições da pressão arterial, o que os pesquisadores estão agora trabalhando nisso. Além disso, mais estudos são necessários para determinar se os efeitos anticancerígenos são duradouros. Mas se resultados positivos continuarem, e os pesquisadores com êxito poderem ajustar esta terapia para tratar outros tipos de câncer, então podemos ter um tratamento muito eficaz em nossas mãos.

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