Há um buraco negro supermassivo (SMBH) no centro da maioria das galáxias. Alguns deles são muito ativos, devorando material e ejetando poderosos jatos. Outros vivem uma vida tranquila, como Sagitário A, o SMBH no centro da Via Láctea.

E agora uma equipe de astrônomos da Universidade Johns Hopkins foram capazes de acompanhar a evolução desse evento em maior detalhe. A nova pesquisa confirmou um estudo anterior já existente, que raios são esperados cada vez que uma estrela fica muito perto de um buraco negro e é rasgado em pedaços por sua gravidade.

O evento, chamado ASASSN-14li, foi seguido por diferentes telescópios tentando caracterizar a destruição pelas forças gravitacionais que são causados ​​por buracos negros, que rasgam estrelas. O material estelar é engolido pelo buraco negro, que, em seguida, emite jatos de luzes. De acordo com o estudo, publicado na revista Ciência, jatos, são emitidos por qualquer buraco negro, e a razão pela qual nós não conseguimos detectar buracos negros na nossa galáxia é apenas devido ao falta de sensibilidade de nossos instrumentos.

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“Estes eventos são extremamente raros”, disse Sjoert van Velzen, principal autor do estudo em um comunicado. “É a primeira vez que vemos tudo, desde a destruição estelar seguido pelo lançamento de uma saída cônica, também chamado de um jato, e nós assistimos se desdobrar ao longo de vários meses.”

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O jato pode ser formado por uma massa de material em torno de buracos negros (chamados discos), de modo que os pesquisadores tiveram que se certificar de que o evento era na verdade uma estrela que está sendo destruída pela SMBH.

“A destruição de uma estrela por um buraco negro é bem complicado, e longe de ser compreendido”, acrescentou van Velzen. “A partir de nossas observações, aprendemos que os fluxos de detritos estelar pode organizar e fazer um jato muito rápido, o que é um valioso para a construção de uma teoria completa”.

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A equipe de Van Velzen na Johns Hopkins não foi o único grupo em busca de sinais de rádio de ASASSN-14li – uma equipe da Universidade de Harvard tinha sido convocada para observá-lo, usando radiotelescópios no Novo México. O grupo de Van Velzen conheceu a outra equipe em uma oficina em Jerusalém no início deste mês. Foi a primeira vez que as duas equipas se encontraram cara-a-cara, embora tenham vindo a trabalhar sobre o mesmo objeto no ano passado.

“A reunião foi intensa, mas muito produtiva troca de ideias sobre essa fonte,” disse van Velzen. “Nós ainda nos demos muito bem, eu realmente fui para uma longa caminhada perto do Mar Morto com o líder do grupo concorrente e isso vai acrescentar muito para nós pesquisadores.”

 

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